Diamante: O material mais duro do mundo

| 21 de mar de 2012

O diamante só pode ser riscado por outro diamante
O diamante ainda mantém o posto de material mais duro existente na natureza. O mineral suporta uma pressão de até
 97 megapascals (cerca de 9 mil vezes a pressão atmosférica) antes de
se romper e só é riscado por outro diamante. 
Mas, por incrível que pareça, o reinado da 
joia está ameaçado por outros dois minerais:
 a lonsdaleíta e o nitrato de boro com estrutura cristalina de wurtzita. Eles seriam 58 e 18% mais duros que o diamante, respectivamente.
 Mas, por enquanto, 
isso só fica na teoria,
 já que a dureza dos
 dois ainda não foi comprovada fisicamente. O problema é que tanto um quanto o outro são extremamente raros no planeta. A lonsdaleíta provém de impactos de meteoros sobre a Terra
 e a wurtzita de nitrato
 de boro só é encontrada após erupções vulcânicas muito violentas. O que 
se sabe é que os minerais ganharam a atenção dos cientistas, uma vez que podem ser substitutos 
– mais baratos – do diamante e compatíveis com aplicações médicas, industriais e espaciais.

Veja as dez referências na escala de Mohs, que mede a capacidade de um material riscar outro



TALCO
Grau de dureza: 1

É o mais mole e pode ser riscado até por uma unha.

Onde é encontrado: Em depósitos minerais formados por rochas que sofreram transformações por causa do calor e da pressão do interior da Terra.

Utilidade: Serve como isolante térmico e elétrico em construções e está presente na cerâmica.

GIPSITA
Grau de dureza: 2

Só não é riscada pelo talco.

Onde é encontrada: Em jazidas de rochas sedimentares (que se formam com a ajuda da água, do vento e do gelo).

Utilidade: Serve como isolante térmico e acústico e como gesso para imobilizar fraturas e fabricar estátuas.


CALCITA
Grau de dureza 3

É riscada pelos sete minerais acima dela na escala e até por uma moedinha de cobre.

Onde é encontrada: Em jazidas com rochas sedimentares de calcário, encontradas em rios, lagos e cavernas.

Utilidade: Usada em instrumentos ópticos, em indústrias siderúrgicas e na correção de acidez do solo.

FLUORITA
Grau de dureza: 4

É riscada facilmente por uma faca de cozinha.

Onde é encontrada: É um mineral de origem hidrotermal, formado onde há a circulação de água quente.

Utilidade: Serve como auxiliar na fundição e na fabricação de ácido fluorídrico. Também é usada na fabricação de vidros, esmaltes e cerâmica.

APATITA
Grau de dureza: 5

Risca o talco, a gipsita, a calcita, a fluorita e a si mesma.

Onde é encontrada: Em depósitos orgânicos, em rochas magmáticas (formadas pelo magma dos vulcões) e em jazidas.

Utilidade: Compõe os ossos de animais e é importante para a produção de adubos.

FELDSPATO
Grau de dureza: 6

Risca a si mesmo, mas não é capaz de riscar os outros quatro acima dele na escala.

Onde é encontrado: Depósitos hidrotermais (onde tem água quente) de pegmatito (rochas minerais).

Utilidade: Muito comum na produção de vidros e cerâmicas.


QUARTZO
Grau de dureza: 7

É resistente e capaz de arranhar o vidro.

Onde é encontrado: Jazidas metas-sedimentares (rochas que sofreram modificações por causa de pressão, temperatura e tempo) de quartzo.

Utilidade: Usado na fabricação
de vidro, cerâmica, esmalte, sabão, fibras ópticas e produtos eletrônicos.


TOPÁZIO
Grau de dureza: 8

Risca o quartzo, mas é riscado pelo coríndon e pelo diamante.

Onde é encontrado: Depósitos hidrotermais (onde tem água quente) de pegmatito (rochas minerais).

Utilidade: Pedra preciosa vendida comercialmente por joalherias.


CORÍNDON
Grau de dureza: 9

Consegue riscar o topázio, mas não é mais duro que o diamante.

Onde é encontrado: Depósitos primários de pegmatito, depósitos secundários de sedimentação.

Utilidade: É considerado uma joia e é vendido comercialmente em joalherias.


DIAMANTE
Grau de dureza: 10

É o mais durão. Só pode ser riscado por ele mesmo.
Onde é encontrado: Jazidas de kimberlito (rochas formadas por erupções vulcânicas) e em depósitos sedimentares.

Utilidade: Na indústria, serve como ferramenta de corte e para talhar materiais, além de ser uma joia cara.

Fonte: ME

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